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霍金开微博宣布的件事要上天去半人马座

2019-03-10 23:41:00

昨天,英国理论物理学家史蒂芬·霍金开通了个人微博,并且在10:12发布了条微博,“我希望和你们分享我的生活趣事和工作心得,也希望能在互动中向你们学习。”霍金开通微博仅一天时间,其微博粉丝超过200万,微博被转发超31万次。

4月13日上午8点08分,霍金再次发布微博表示,宣布启动了一个 突破摄星 项目。截至目前已有近7万转发量和超过8万粉丝进行评论。

“突破摄星”计划大探索前所未有

据观察者报道, 突破摄星 项目是霍金教授和互联投资人尤里·米尔纳(Yuri Milner)共同宣布启动的一个新的1亿美元项目,数名世界科学家和科技界实业家将合作开展一项人类史上前所未有的太空探索计划。该计划将开发飞行时速高达1亿6000万公里的无人太空探测器,目标是20年内抵达离太阳系近的星系,并发回照片。

早在去年7月,曾由伦敦皇家学会(Royal Society)团体“突破性举措”(Breakthough Initiatives)发起,米尔纳出资,霍金宣布启动了人类历史上规模的外星智慧生命的搜索行动,并誓言要找到答案。这个名为“突破聆听”(The Breakthrough Listen) 的项目将通过使用天文望远镜扫描宇宙的方式进行搜寻,历时10年,并将耗费一亿美金。

而这次,霍金宣布启动的项目名为“突破摄星”(Breakthrough Starshot,也有译作“突破星击”),将是人类史上规模、富雄心的科学探索项目。这个计划已经获得高达1亿美元的研究经费,旨在给科学和太空探索带来革命性的变化。

“突破摄星”计划由美国国家航天局(NASA)艾姆斯研究中心(Ames Research Centre)前主任沃尔登(Peter Worden)带领,包括霍金、米尔纳以及脸书(Facebook)创办人扎克伯格在内的一个委员会将负责监督该计划的落实。

星际探索在一代人时间内或成可能

在新浪科技一文中,霍金认为,在一代人的时间内,人类有可能通过派遣微型飞船前往另一个恒星系统。早在“突破摄星”项目之前,尤里·米尔纳(Yuri Milner)的“突破基金会“就已经联合了许多科学家组成专家组,对开发在一个世代内前往另一恒星系统的星际飞船,并将信息传回地球的可能进行分析。

利用现有的技术来分析,距离地球近的恒星系统位于40万亿公里之遥,

霍金开微博宣布的件事要上天去半人马座

也需要约3万年才能到达。但专家组则认为,如果有再多一些研究和技术发展,人类有可能开发出将旅行时间缩短到30年的星际飞船。

如果项目获得成功,那么科学家将可以判断,半人马座阿尔法星星系是否包含类似地球的行星,容纳生命的存在。

要实现星际旅行,技术障碍还需突破

专家指出,半人马座α星距离地球约4.3光年,要实现星际探索还需要研发出一台“纳米飞行器“,一台质量为克级的自动化太空探测器。

据新华社文章介绍,“纳米飞行器”由一块名为“星片”的电脑芯片作为船体。米尔纳在发布会上展示了“星片”的成品原件。该芯片仅有二三厘米见方,几克重,但集成了摄像机、光子推进器、导航和传输部件,是具有完整太空探测功能的飞行器,而制造成本仅相当于一部iphone。

该芯片会安装上名为“光帆”的超材料布蓬,通过地面发射高能激光助力推进,“光帆”可吸收激光能量,带动微型飞船前行。由于飞船的质量非常小,在太空中又几乎没有阻力,在激光的不断加速下,理论计算显示其速度可达五分之一光速。如果成功的话,这可使飞船用约20年时间到达距离地球4.37光年的半人马座阿尔法星附近。半人马座阿尔法星是距离太阳系近的恒星之一,但现有快宇宙飞船也需花费3万年时间才能飞到那里。

然而,在建造能前往其他恒星的飞船之前,还有许多问题需要解决,包括将摄像机和各种设备及传感器缩小,使其能置于芯片大小的空间上;开发足够强韧的太阳帆,能经受数分钟高强度激光的照射;寻找将新恒星系统的图片和信息传回地球的方法等。

“突破摄星”计划任重道远,该项目开发完成需要几年时间,终能否成功目前尚不能确认。霍金认为,这个项目耗资巨大,雄心勃勃地希望探索人类创新和工程学的极限。能参与这样的项目,非常令人兴奋。

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